Potasa Caustica

El hidróxido de potasio (también conocido como potasa cáustica) es un compuesto químico inorgánico de fórmula KOH. Tanto él como el hidróxido de sodio (NaOH) son bases fuertes de uso común.

 

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Potasa Caustica

La potasa cáustica es una sustancia química altamente alcalina y corrosiva. La fórmula química de la potasa cáustica es KOH y es una solución concentrada de hidróxido de potasio.

La potasa cáustica es altamente reactiva y puede liberar calor y gas hidrógeno cuando se mezcla con ácidos. También puede liberar calor cuando se combina con metales o carbono.

Los minerales de potasa son típicamente ricos en cloruro de potasio (KCl), cloruro de sodio (NaCl), otras sales y arcillas, generalmente se obtienen por extracción convencional de pozos con la mena extraída en polvo.

La potasa cáustica se obtiene a partir de soluciones de cloruro de potasio, proceso de purificación, electrólisis, evaporación, concentración y finalmente se obtienen las escamas de hidróxido de potasio.

La potasa cáustica es una sustancia altamente alcalina, con un pH de alrededor de 13, puede neutralizar ácidos.  En la nomenclatura científica, el compuesto inorgánico KOH – hidróxido de potasio también se denomina potasa cáustica (o potasa corrosiva) y su solución acuosa se denomina lejía potásica.

Por esta razón, se utiliza a menudo para neutralizar ácidos y para controlar el pH en una amplia variedad de aplicaciones industriales.

Características de la Potasa Caustica

  • Es higroscópico absorbiendo agua de la atmósfera, por lo que termina en el aire libre.
  • Su disolución en agua es altamente exotérmica, con lo que la temperatura de la disolución aumenta, llegando incluso, a veces, al punto de ebullición.
  • Este compuesto químico es una base fuerte, reacciona violentamente en presencia de ácidos.
  • Es soluble en alcohol, agua y en glicerina.
  • En presencia de agua desprende calor.
  • Se presenta en forma de cristales o escamas blancas.
  • Es un alcalino fuerte extremadamente corrosivo.
  • Es corrosivo en humedad con metales como plomo, formando gases combustibles, zinc, aluminio   y explosivos.
  • También es conocido con el código alimentario E525.
  • La potasa cáustica es una sustancia altamente reactiva y puede liberar calor y gas hidrógeno cuando se mezcla con ácidos.

Usos de la Potasa Caustica

  • Su aplicación va desde la corrección de la acidez de los alimentos hasta la de los piensos.
  • Se utiliza para el tratamiento de los gases y en los procesos en las refinerías.
  • En la producción de biodiésel.
  • Útil en los procesos de fermentación.
  • También se utiliza en la agricultura, para formular mezclas de fertilizantes que contienen potasio.
  • En la industria electrónica, para la producción de chips con semiconductores.
  • En los productos alimentarios, la potasa o hidróxido de potasio actúa como espesante, agente de control del pH y estabilizador.
  • El hidróxido de potasio es especialmente significativo por ser el precursor de la mayoría de jabones suaves y líquidos, se utiliza para preparar los correspondientes "jabones de potasio", que son más suaves que los jabones más comunes derivados del hidróxido de sodio.
  • Las sales de potasio de carbonato, cianuro, permanganato, fosfato, y varios silicatos se preparan tratando los óxidos o los ácidos con KOH.
  • El hidróxido de potasio acuoso se emplea como electrolito en las pilas alcalinas, porque sus soluciones son más conductoras.
  • Los entomólogos que deseen estudiar la estructura fina de la insecto-anatomía pueden utilizar una solución acuosa de KOH al 10%.
  • Por sus propiedades como base química fuerte y su consiguiente capacidad para degradar muchos materiales, es utilizado en un proceso comúnmente denominado "cremación química" o "resomación", el hidróxido de potasio acelera la descomposición de los tejidos blandos, tanto animales como humanos, para dejar sólo los huesos y otros tejidos duros.
  • Las propiedades corrosivas del hidróxido de potasio lo convierten en un ingrediente útil en agentes y preparados que limpian y desinfectar superficies y materiales que pueden resistir por sí mismos la corrosión por KOH.
  • El hidróxido de potasio suele ser el principal ingrediente activo de los "quita cutículas" químicos utilizados en los tratamientos de manicura.
  • El hidróxido de potasio se utiliza para identificar algunas especies de hongos.

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